No século XII, em Veneza, Itália, foram criadas as típicas máscaras que se tornaram na grande atração do Carnaval naquele país.
A origem deste Carnaval remonta ao ano de 1162, após uma guerra. Com a derrota, Ulrico teve de pagar à cidade um touro e doze porcos. A partir deste momento, a tradição instituiu-se e passou a acontecer sempre na Praça de São Marcos, associada à ‘terça-feira gorda’.
Desde então, aí e noutros locais, realizam-se banquetes com música, magia, acrobacias e outras formas de expressão artística. As máscaras, claro, estão sempre presentes. Há, ainda, bailes de mascarados, onde cada qual exibe a sua máscara muito trabalhada e decorada.