A figura do Pai Natal é inspirada, de alguma forma, em São Nicolau.
Conta a história que, em Myra (hoje, cidade de Demre), na Turquia, havia um senhor, por volta do século IV, que dedicava a sua vida a ajudar os outros, proporcionando-lhes aquilo que não tinham.
As suas ações de caridade dirigiam-se a adultos e crianças. Estas últimas, as mais pobres, eram agraciadas com alimentos, roupa e brinquedos.
Nicolau, o homem, também ficou conhecido como padroeiro dos marinheiros e mercadores, pois numa das suas viagens por mar começou uma violenta tempestade e quando Nicolau decidiu rezar, a tranquilidade voltou.
Por estes e outros milagres, Nicolau foi canonizado pela Igreja Católica.
A sua história de vida permitiu associar-lhe a imagem de um senhor mais velho, sereno e afável. E que é muito simpático para as crianças.