No Dicionário Priberam da Língua Portuguesa [em linha]…

(do francês carnaval, do italiano carnevale, de carnelevare, retirar a carne)
nome masculino

1. Período de festas profanas de origem medieval, compreendido entre o dia de Reis e a quarta-feira de Cinzas.
2. Período que compreende os três dias que precedem a Quaresma. (Geralmente com inicial maiúscula.) = ENTRUDO
3. Conjunto de brincadeiras e festejos que ocorrem nesses dias.